Mabie Todd



Swan Leverless 金環是多年來我一直渴求的筆。這筆在我印象中大概在ebay約一年會出現一次到兩次,但不見得每次筆的狀況都很好,而價格是另一個讓我卻步的理由,到不是買不起而是價格總是稍稍高於我的理想價格,作為Swan的愛好者終究還是讓我找到了一支。根據Fountain Pen of the World第162頁所示,這筆的年代是1934年,上墨方式則為Leverless,筆桿的末端則標示英國製。前一陣子Conklin出了一款稱作Antique Collection 的筆款,號稱是1920年代的金環設計,結果竟然跟照片中的Swan一模一樣(如果我沒有看錯的話)。基本上1920年代在美國用金環裝飾鋼筆的確稍有風行,但拿一支1930年代的英國筆做範本好像就有點牛頭不對馬嘴了。更何況拿的是Mabie Todd的經典筆款來做為現代Conklin的設計,從一個玩家的角度這就有點離譜了。Swan的經典款是不是應該留到有一天Swan復興時再由該牌進行復刻才對?筆廠的短視近利破壞了一款經典筆款也摧毀了自己的形象。


Swan是我最早接觸的老筆,說到Swan他是Mabie Todd旗下的一個品牌,同一家公司旗下還有Blackbird,Swallow,Jackdaw等品牌。在老筆玩家中以彈性筆尖所聞名,但對重度玩家而言eternal系列終身保固的硬尖反而比彈性尖更被渴求,特別是8號尖。除了筆尖外英國Swan曾開發了幾款特殊的上墨系統Leverless就是其中之一。Leverless從字面上不難了解就是沒有拉桿的意思。上墨的時候轉動筆桿末端的旋鈕,旋鈕連結著一根桿子,進而壓縮墨囊,吸取墨水。基本上仍是墨囊式上墨的一種變形。在當時據說還頗受歡迎。使用時要特別注意,當旋鈕轉到底時就不有再硬轉,我曾見過筆友硬轉因此損壞了上墨系統。這種上墨系統有個小缺點,就是上的墨水量稍小於拉桿上墨,不過上墨系統的獨特性足以彌補較少的上墨量。照片中的筆是Leverless中非常少見的款式,大約是193x年的產品,特別是銀筆,好幾年才看到一次,身價是包金筆的好幾倍,某位筆友不惜重金托我買下,我寫順便拍了張合照,兩隻筆一起合照應該連書上都還沒有,台灣的筆友算是很幸運能看到。

上墨系統

賽璐珞的變色目前所知道的都發生在老筆身上,最會變色的應該首推綠色,Parker的Duofold以及Sheaffer或是Mabie Todd的美國老筆上都會見到,另外就是黃色混黑色的花紋Parker,Wahl,Conklin都有,再來則是Lapis Blue較常看到的應該是Duofold。而變色的原因據了解就是因為墨囊乾掉後黏在筆身上而造成賽璐珞變色,但是到目前還沒有書有明確的說明變色的原因及過程。這樣的筆只要有收老筆的玩家都會遇到。照片上的筆是天鵝少見的花色,也是賽璐珞變色很好的例子,以英國的Mabie Todd而言,變色的真的反倒相當罕見。當我在整理筆時發現到整個墨囊是完全黏在筆身上,花了不少力氣才將墨囊清除。也因此有些玩家會建議這樣的筆乾脆不要在裝墨囊以避免再度惡化。也因為多數的筆都是變色的,所以買到變色的反而是正常的。沒變色的筆通常都有著非常高的身價,一旦發現都會引起玩家的爭奪。我以為只要顏色變得不是太嚴重都還是可以接受,要不就跟大家一起去搶那些極罕見的未變色筆。顏色變得太嚴重的最好就不要碰了。Mabie Todd Jackdaw

Mabie Todd旗下的一牌,照片中是珊瑚紅,另外還有看過其他兩色,同樣也是算相當少有的筆。

在短期間我購得兩支,然後再也沒看過,玩筆有時後真的不能猶豫。這已經不是第一次了。

當初是平價筆,也許正因為這樣更少人愛惜,今日反而難得一見了。




Mabie Todd公司的背景非常複雜,是經由一連串的購併與整合而成。
Bard Brothers於1843開始生產筆尖。而大約於1945年Henry Todd以及John Mabie也成立了為生產鉛筆盒的相關事業。而這兩家公司於1873年成立Mabie, Todd & Bard Co。
1878年左右William Stewart加入公司,並且開始發展鋼筆,在接下來的25年Stewart至少貢獻了20種以上的各類專利。該公司著名的產品 “Swan” 則於1884導入,同時他們的倫敦辦公室也成立,銷售美國製的筆。
1906年Bard離開鋼筆事業而公司也重新命名為Mabie, Todd & Co.約在1908-1909年左右,英國分公司也開始生產鋼筆。
在1915年前後當英國的生意飛黃騰達時,美國的事業卻面臨激烈的競爭。於是 Mabie Todd 決定將歐洲的銷售權賣給Mabie Todd England。於1919,Mabie Todd US整個被賣給英國的集團。而美國的部門則持續生產直到1938。
早期的Swan使用hard rubber以及ornate metal製成的滴入式上墨鋼筆。直到1910年代末期才開始導入稱為 “Fyne Point”的鉛筆。1924年Swan開始導入”Eternal”以面對競爭者終身保固產品的競爭,而賽璐珞的引進則是在1927,這點可以在Enternal的筆款裡看出,早期的黑膠到後期的賽璐珞,顯示著材質的演進。Mabie Todd 也賣中價位產品 “Swallow” 以及學生產品線”Blackbird”。
1932Mabie Todd取得”Leverless”上墨的專利。1936年”Visofil” 上墨也被導入 ,而各式各樣的美麗花紋也備用於Mabie Todd的筆身。
1940年Mabie Todd被賣給Biro Pen Company並且於1957年再次被賣給1957,Bic (France).雖然Mabie Todd的事業結束了,但卻成為鋼筆產業不朽的一頁。http://members.lycos.co.uk/andrewbrooks86/mabie-todd_swan.htm


網路連結
Mabie Todd Swan Pens : 借紹Mabie Todd早期鋼筆的網站,有非常罕見的雕花金銀筆。



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