英國筆



很多事情我們常用常理來推論,認為符合邏輯的就一定正確,但其實事情往往沒有我們想的那麼單純。這次要介紹的事件由來是這樣的,幾年前,我在ebay看到一支變色的英國多福,由於價格便宜我便買下,出乎我意料的是變色的部份竟然只是殘墨的痕跡,很幸運的筆竟然在我手上還原了它原本的光彩,正當我得意時,意外發生了,筆從我手中摔落地面裂成兩半。一下子我從雲端跌落到了谷底。我想著也許這筆桿還能拿來溶解以後用來修復同樣花色的筆,於是我將筆往抽屜一丟然後就忘了它的存在。不知經過了多久我打開抽屜,發現筆蓋的邊緣竟然溶出了粉紅色的液體。這完全出乎我的想像之外,我有聽過現代的賽璐珞溶解,說是放不夠久(事實未知),但我從沒有聽過古董的賽璐珞溶解,畢竟已經存在超過五六十年,要溶解不是早該溶解了嗎?不過這事情就在我的抽屜裡發生了。我能想到的是台灣的濕氣跟外國不一樣,也許某些製程的賽璐珞不耐濕氣也說不定(也許這筆桿的材質不是賽璐珞也說不定)。其實我放在抽屜的筆很多,這次真的是第一次,也因為這樣後來我盡量都將筆放防潮箱,避免同樣的悲劇再發生。以前要是人家告訴我老賽璐珞也會溶解我一定不相信,畢竟筆已經存在幾十年了,怎麼會突然溶解,但事實就在我的照片中,不論你相信什麼?要如何解讀?但面對台灣的潮溼環境,小心一點是一定不會錯的。

YARD O LED TOPAZ是2004年所發行的限量筆,訂價1495美金。總數是250支,250在限量筆中算是比較少的,限量號碼就刻在筆夾的上緣,另外盒中的卡片也寫上限量號碼。原廠說明書表示該筆的設計是源自維多利亞時期晚期。該筆最特殊之處就在於筆蓋的上方所鑲嵌的藍色寶石,該寶石就是這筆的名稱Topaz 。根據維基百科的說法,Topaz中文名稱是黃玉,是一種矽酸鹽礦物,常見的顏色是黃色,但也有可能是白色,灰色,綠色以及藍色。採用藍色的黃玉據說是因為藍色的多面寶石能帶給使用者力量。該筆跟之前介紹過的龍筆一樣屬於修長型的英國筆。筆桿採用925銀做為材質,筆桿雖然看起來修長,但握起來卻稍有重量。上墨系統則是採用吸墨器。筆尖則是18K金,令我訝異的是筆尖竟然稍具彈性(偏軟),這點在現代筆中倒是不常見。在限量筆爆炸的時代,每年都有數不清的限量筆在生產,但只有少數的筆會令人印象深刻,TOPAZ就是這樣的筆。我等了好幾年終於入手,雖然YARD O LED在台灣並不常見,但絕對是有自己特色的筆廠,特別是他的銀筆,絕對是認真的玩家一定要體驗一下的。




在英國系的老筆中De La Rue是我相當喜歡的品牌。他的Plunger Filler算得上是骨董筆中的一絕,另外這牌子的筆數量似乎相對於其他的英國筆少了些,不容易有撞筆的機會。而筆尖的彈性也是相當適合我的。至於他的銀筆(銀包覆硬橡膠筆桿)真的是不常見。照片中的筆據賣家表示依照筆身上的印記顯示這筆的生產年份是1928年(讓我想起曾在墨爾本的Border書店看到一本專門介紹印記的書,當時沒有買下來真的不對)。筆桿上刻著N.C.S. Rutter, R.A.F,N.C.S.代表Norman Colpoy Simpson應該是名而Rutter是姓。至於R.A.F.則代表Royal Air Force英國皇家空軍。在1928年時Rutter先生約當19歲,還是個飛機學徒。在二次世界大戰時,他是仰光Mingaladon空軍基地的指揮官,最後以空軍少將退役。到底這筆有沒有隨著主人參加第二次世界大戰?實在是很難說。雖然帶著鋼筆上戰場從第一次世界大戰的廣告就常看到,但這筆連同筆盒都還維持的相當不錯的狀態,我很難想像一支沒有筆夾的筆能隨主人翻越千山萬水經歷二次大戰能完好無缺。但筆的主人是軍官,安穩的帶著一支筆也不是不可能的事,至少能確定的是Rutter先生擁有這筆時已經是英國皇家空軍。由於原始的主人已經辭世,也就不可考了。現在唯一肯定的是經過千山萬水它又回到亞洲了。

參考資料:Air of Authority – A History of RAF Organisation


銀筆在鋼筆的收藏一直佔有一席之地,特別是經過歲月的痕跡銀筆會散發出一種令人無法抗拒的吸引力。在英國有個品牌叫Yard-O-Led專門生產銀製的鋼筆以及鉛筆。Yard-O-Led的筆在台灣雖然不常見,但在玩家間並不令人感到陌生。本次介紹的銀筆產於1994年,限量888支,搭配18k雙色尖,採用吸墨器作為上墨方式。筆桿上則有手工雕的淺浮雕雲龍,而相對於其他品牌這種淺浮雕似乎也成了Yard-O-Led的特色。以長度而言這筆與Pelikan的m800相類似,但不同於相同長度的筆這款筆則顯得纖細,有點類似Mabie Todd Swab SM以及Onoto的老筆,相對於其他國家似乎這種偏細長的筆在英國幾十年來都一直存在。當我收到這筆時法發現這款筆非常的挑墨水,原本我以為換墨水就解決,但後來發現幾乎沒有什麼墨水是合適的,原因可能有二,其一筆尖夾痕偏緊,導致出墨量偏小,其二是我寫字時出力很小,當然也就導致出沒偏小。後來請了一位擅長調筆尖的朋友幫忙調整出墨量以後便沒有什麼問題了。雖然是小問題,但筆廠對筆尖表現的品管輕忽是我對現代筆一直不滿意的地方。雖然有些小地方不滿意,但整體而言這筆的銀桿確實有自己的特色,值得玩家收藏。


Swan Leverless 金環是多年來我一直渴求的筆。這筆在我印象中大概在ebay約一年會出現一次到兩次,但不見得每次筆的狀況都很好,而價格是另一個讓我卻步的理由,到不是買不起而是價格總是稍稍高於我的理想價格,作為Swan的愛好者終究還是讓我找到了一支。根據Fountain Pen of the World第162頁所示,這筆的年代是1934年,上墨方式則為Leverless,筆桿的末端則標示英國製。前一陣子Conklin出了一款稱作Antique Collection 的筆款,號稱是1920年代的金環設計,結果竟然跟照片中的Swan一模一樣(如果我沒有看錯的話)。基本上1920年代在美國用金環裝飾鋼筆的確稍有風行,但拿一支1930年代的英國筆做範本好像就有點牛頭不對馬嘴了。更何況拿的是Mabie Todd的經典筆款來做為現代Conklin的設計,從一個玩家的角度這就有點離譜了。Swan的經典款是不是應該留到有一天Swan復興時再由該牌進行復刻才對?筆廠的短視近利破壞了一款經典筆款也摧毀了自己的形象。


Swan是我最早接觸的老筆,說到Swan他是Mabie Todd旗下的一個品牌,同一家公司旗下還有Blackbird,Swallow,Jackdaw等品牌。在老筆玩家中以彈性筆尖所聞名,但對重度玩家而言eternal系列終身保固的硬尖反而比彈性尖更被渴求,特別是8號尖。除了筆尖外英國Swan曾開發了幾款特殊的上墨系統Leverless就是其中之一。Leverless從字面上不難了解就是沒有拉桿的意思。上墨的時候轉動筆桿末端的旋鈕,旋鈕連結著一根桿子,進而壓縮墨囊,吸取墨水。基本上仍是墨囊式上墨的一種變形。在當時據說還頗受歡迎。使用時要特別注意,當旋鈕轉到底時就不有再硬轉,我曾見過筆友硬轉因此損壞了上墨系統。這種上墨系統有個小缺點,就是上的墨水量稍小於拉桿上墨,不過上墨系統的獨特性足以彌補較少的上墨量。照片中的筆是Leverless中非常少見的款式,大約是193x年的產品,特別是銀筆,好幾年才看到一次,身價是包金筆的好幾倍,某位筆友不惜重金托我買下,我寫順便拍了張合照,兩隻筆一起合照應該連書上都還沒有,台灣的筆友算是很幸運能看到。

上墨系統

Wyvern 101又到了新的一年,從2007年開始我便希望每到新的一年就要貼一隻很特別的筆來向筆友賀年,畢竟筆記能寫多久我也不確定,每多撐一年都是值得慶賀一下,2007年貼了百事可樂筆,2008年貼了西華的Snorkel分解,2009年我想介紹一下在鋼筆史上一定值得一提的Wyvern皮筆。

Wyvern從字面上翻譯是飛龍的意思,據說這種飛龍經常出現在中世紀的圖騰中,在該牌的筆桿以及部份的筆尖上也經常能發現飛龍的圖騰(從照片中的原廠筆盒也能見到),所以很明白該品牌的名稱所指的就是飛龍。Wyvern除了本次介紹的皮筆外也生產一般的筆款。個人認為這牌子的皮筆之所以令人印像深刻,並不是因為他是最早的皮筆,至少就我們所知的,Waterman在1920年代前後就已經出現了魟魚皮筆(不過不確定是否為原廠所製)。這牌子之所以出名據說是英王喬治六世也曾使用該牌的鱷魚皮筆,大名頂頂不愛江山愛美人的溫莎公爵就是他的哥哥,而現任的英國女王伊莉莎白二世是他的女兒,王室的品味總是給人很多的遐想,不過不能否認的是該牌的產品的確是有特色,否則如何能得到王的青睞。這款筆的型號是101,有豬皮,蜥蜴皮以及鱷魚皮的款式,除了鋼筆外也也生產鉛筆,生產期間約在1946年至1953年間。上墨方式則採用傳統的按鈕式上墨(botton filler),筆尖則搭配14k的金尖。從我個人的收藏經驗,我認為皮筆的優異處就在於握起來的觸感優於金筆或是塑膠筆,特別是地處高緯度的英國,當寒冬降臨時金筆的手感真的不太好(台灣的筆友可以趁寒流來時握一下金屬筆就知道了),當然皮筆最致命的缺點就是如何維持品相完好,這點十分令人困擾。

由於距今超過了50年,品相完整的皮筆並不常見,我見過玩家賣出鱷魚皮但仍未見過豬皮,或許豬皮真的不容易保存吧。如果有機會收到這款筆我建議還是讓他保留原狀不要使用,讓未來的玩家也有機會體驗一下Mint(全新)的感覺。至於品牌的歷史就等將來有機會再介紹了。

Wyvern 101
Wyvern 101
Wyvern 101
Wyvern 101

參考:鱷魚皮的紋路

Parker 100
2004年派克推出了一款由設計師Greoff Hollington以派克51為基礎所重新設計的筆,這款筆就稱為派克100。在筆尖的設計上基本上維持了51原有的風格包覆式筆尖,不同之處在於握位的前緣設計師參考了飛機引擎的設計,多了一圈金屬環讓筆尖成為筆的焦點。而筆桿則採用金屬,筆桿的兩端特別設計成金屬的圓錐狀。在上墨系統上則採用吸墨器。一眼看去這筆的確有派克51的味道,但整體而言這筆卻與51有相當的不同之處。就外型而言這筆遠比51更大,更重。現代的金屬的筆桿與51所表現的1950年代風味完全不同。就實際的書寫測試這筆的出墨量相當的大,我ef尖寫出來的粗細在F-MF之間。另外這筆的筆觸非常的硬,我覺得跟使用原子筆或簽字筆的感覺相當的類似。據了解這筆就定位在Duofold與Sonnet之間。對我而言現代派克讓我的感覺就是老是在吃祖產。將經典的筆款請設計師改成現代感以後就推出,在筆尖表現上非常的粗與硬,特別不滿意的是多福的一些限量筆竟然只出m尖,我認為這是非常不重視書寫的態度。果然這筆並沒有受到消費者的支持據了解在2007年絕版了。我個人覺得最失敗的地方就在於吸墨時握位前緣會沾上不少的墨水,就一支大型筆而言這並不是一件令人喜悅的事。很諷刺的是,這筆唯一讓我決定要入手的原因就是絕版和ef尖。老實說現代的派克是我很不滿意的一個牌子。我個人認為既然要吃祖產就吃得徹底一點,完全按照原始的規格生產,但是仍然可以加入現代的元素,所謂現代的元素並不是現代感,而是在材質上的變化比如說,賽璐珞、硬橡膠、長毛象牙、木頭、鱷魚皮,石頭……等。或者可採用限量筆的元素比如說故事、人類偉績等表現在筆桿上。我認為這樣遠比一些僅有現代感的設計有魅力。當然很重要的一部分還有重拾使用者對派克曾有的書寫感動,筆尖、筆舌的表現不能忽視。當然很明白的這都只是希望而已,現實上這是不可能存在的。而這也就是現代派克對我越來越沒有吸引力的原因。

參考資料
http://pg.biolab123.com/viewtopic.php?f=19&t=671
http://www.hollington.co.uk/projects2.htm
Parker 100
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Parker 100
Parker 100
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